Nye kommentarer

Blogroll

Websites

Kategorier

Arkiv

Imponerende udstyr!

Skrevet af Morten 9th december, 2006 Kategoriseret under Biologi, Evolution


New Scientist har en historie om en flagermus, som har en tunge, der er halvanden gang så lang som dyrets krop. Flagermusen, Anoura fistulata, har dermed den relativt længste tunge blandt pattedyrene, og blandt hvirveldyrene slås den kun af kamæleoner, som jo bruger tungen til byttefangst. Herunder ses flagermusen drikke sukkervand fra et reagensglas:

langtungeflagermus1.jpg

Flagermusen har tilsyneladende udviklet den lange tunge i co-evolution med planten Centropogon nigricans, som har en så lang blomst, at kun A. fistulata kan nå ned til dens nektar i bunden af blomsten.

langtungeflagermus2.jpg

Planten er altså helt afhængig af A. fistulata for at kunne få spredt sit pollen, men til gengæld sørger den altså så for at reservere nektaren til denne ene art af flagermus.

Flagermusen kan ikke have den lange tunge i munden, når den ikke bruges, og den har derfor udviklet et specielt arrangement, hvor tungen er fæstnet helt nede i brystkassen ud for hjertet. Pharyngula har lidt flere detaljer og en figur.

Historien mindede mig om Darwins forudsigelse i værket On the Various Contrivances by which British and Foreign Orchids are Fertilised by Insects af, at der pÃ¥ Madagascar mÃ¥tte findes et insekt (en natsværmer) med en snabel pÃ¥ op imod 25 cm’s længde. Darwin havde bemærket, at orkideen Angraecum sesquipedale, som vokser pÃ¥ Madagascar, havde blomster, der gemte nektaren for enden af rør, som var sÃ¥ lange:

angraecum-sesquipedale.jpg

Som det ses, er natsværmeren i stand til at stå stille i luften, mens den fører sin snabel ned i orkideens lange rør og suger nektaren op.

xanthopan2.jpg

Ja, og så bliver jeg jo også nødt til at nævne sværdkolibrien Ensifera ensifera, hvis næb er længere end fuglens krop. Næbbet er også her en tilpasning til at suge nektar fra specielle blomster, som E. ensifera ligesom andre kolibrier selvfølgelig gør, mens den står stille i luften foran blomsten.

svaerdkolibri1.jpg

Herunder ses hvordan E. ensifera, når den hviler på en gren, lægger hovedet tilbage for at mindske belastningen fra næbbets vægt.

svaerdkolibri2.jpg

Er naturen ikke fabelagtig?

{lang: 'da'}

Leave a Comment